综述:美国童工问题触目惊心

  新华社华盛顿6月13日电 综述:美国童工问题触目惊心

  新华社记者孙丁

  去年,美国联合农场工人工会在社交媒体上发布了一张照片――顶着炎炎烈日,一名年仅7岁的男童在美国印第安纳州一片田地里辛勤劳作,采摘草莓。

  在美国田间地头,一些青少年、甚至是儿童正在干着成年农工干的活。根据非营利机构“美国农场工人就业培训计划”估计,该国仍有约50万名童工从事农业劳作,童工死亡案件屡有发生。

  纵观美国历史,童工以各种各样的形式出现,包括儿童奴隶和契约劳役。1938年,美国出台《公平劳动标准法》,对雇主使用青少年和儿童参与劳作进行了规定和限制,但对于农场主却“网开一面”,甚至允许他们在某些条件下雇佣儿童收割庄稼。

  直至今日,美国还有一些儿童从8岁起便开始工作,每周劳作长达72小时。去年10月,因面临“用工荒”,美国有些地方又打起了未成年人的主意,通过立法将青少年可工作的时间加以延长。

  美国农场劳作繁重、条件艰苦,童工还常常被置于因天气、农药以及使用农具农机所产生的危险中。美国政府问责局2018年发布的一份报告披露,2003年至2016年,美国有452名儿童因工伤死亡,其中超过230人死于从事农业相关活动。

  劳作时,儿童会因暴晒出现健康问题,包括中暑、脱水甚至死亡。此外,美国多地烟草农场雇佣儿童收割和晾晒烟叶,致使很多童工尼古丁中毒,甚至肺部受到感染。同时,农场童工经常要在未得到充分培训或照看的情况下,操作仅供成人使用的农具农机,包括拖拉机这样的大型设备,也酿成不少悲剧。

  对于正处在成长期的儿童来说,长期劳作除了会对身体造成巨大影响外,还可能损害他们的精神健康,甚至造成心理创伤。

  儿童是未来的希望,尊重和保护儿童权利、使他们免于从事繁重劳动是国际社会的共识。美国至今仍没有批准联合国《儿童权利公约》,甚至还屡次因严重的童工问题受到国际劳工组织点名批评,这就是自诩为“人权卫士”的美国“保护”儿童权利的真相。

发布于 2022-06-15 04:06:05
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